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Robert Todd Carroll

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the sunk-cost fallacy
(“throwing good money after bad”)

매몰비용 오류, (나쁜일에 돈을 낭비하는 것)

사람들이 만약 가망성 없는 투자를 할때, 다음과 같이 합리화하는 경우가 있다. "여기서 그만 둘 수 없어. 그만둔다면 지금까지 투자한 모든 것을 잃어버릴 것이다." 이 말은 물론 사실이지만, 계획대로 투자할 것을 계속해야 한다는 것은 부적절한 것이다. 그가 투자한 모든 것은 잃게 되어있다. 만약 미래에 성공할 가능성이 전혀 없다면 많은 돈을 날렸다면 그 사람이 내려야 하는 그 계획을 포기하는 것이 합리적이라는 것이다.

희망없는 투자 계획을 지속하는 것은 비이성적인 것이다. 이러한 행동은 그가 잘못한 판단에 대한 결과에 직면하는 것을 좀 연기해 보려는 병적인 시도일 뿐이다. 이런 비이성적인 행동은 어떻나 사람이 바보처럼 행동했을때 자신의 체면을 살리고, 잘 알고 있는 사람처럼 보이려고 하는 방법이다. 예를들어, 린든 죤슨 대통령이 미국이 베트남 전에서 지고 있는 원인을 해결할 수 없으며, 베트콩을 이길 수 없다고 결정했음에도 불구하고 수십만의 군인을 계속 투입했다는 것은 잘 알려진 사실이다.

프랑스 정부와 영국정부가 합작한 초음속 제트 여객기의 자금 조달 방법이 알려지면서, 이 오류는 종종 '콩코드의 오류'라고 알려졌다. 비록, 콩코드는 아름답고, 다른 어떠한 제트 여객기 보다 안전했지만, 생산하는 비용이 지나치게 높았으며 시장에서 여러가지 주요 문제로 고전했었다. 이 비행기에 대해서 이래라 저래라 하는 사람은 많지 않았다. 이 비행기가 누구에게도 돈을 벌게 할 수 없다는 것이 명백했음에도 불구하고,  양국의 납세자에게 실망스럽게도 프랑스와 영국은 계속 더욱 더 투자의 늪에 빠져 버렸다.  

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Belsky, Gary and Thomas Gilovich. Why Smart People Make Big Money Mistakes-And How to Correct Them: Lessons from the New Science of Behavioral Economics (Fireside, 2000).

Dawes,Robyn M. Everyday Irrationality : How Pseudo Scientists, Lunatics, and the Rest of Us Systematically Fail to Think Rationally (Westview Press, 2001).

©copyright 2002
Robert Todd Carroll

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Last updated 07/02/02

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