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Becoming a Critical Thinker by Robert T. Carroll

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spontaneous human combustion (SHC), 저절로 불타 버리는 인간, 인체 자연발화

인체 자연발화 (Spontaneous human combustion, SHC)는 인체 내부의 화학반응으로 생긴 열에 의해서 신체에 불이 붙는 과정을 말한다. 어느 누구도 자연발화를 목격하지 못했지만 몇몇 죽은 시체들은 조사자와 이야기꾼들에 의해서 자연발화 때문이라고 지목되었다.

문학에서 자연발화는 거의 시체에 한정된다. 그러나 17세기의 전해 내려오는 이야기에는 학 독일인이 브랜디를 과도하게 마셨기 때문에 스스로 불이 붙었다고 하며, 독일의 이러한 보고 말고 몇몇 사례들이 더 연구되었던 것 같다.  

자연발화의 많은 이야기들은 불타지 않은 융단이나 가구가 근처에 있음에도 시체가 부분적으로 불에 타 매우 당황한 경찰 조사관에 의해서 시작된 것들이다. 그들은  "다른 어떤 방법이 있겠는가"라고 묻는다. 자연발화라고 주장되는 시체들의 대부분은 살해되거나 혹은 잘못해서 스스로 불이 붙어 죽은 노인들의 시체라는 것이 밝혀졌다. 그러나, 담배불이 떨어졌다거나, 혹은 다른 사람들에 의한 인화의 가능성을 조사원들은 고려하지 않는 것 같다. 그 대신에 그들은 인류 역사상 전혀 목격되지도 않은 사건이라는 믿음이 필요한 설명을 더 선호하고 있다. - 증명할 수 없고 신빙성도 없는 증언이지만

자연발화의 물리적 가능성

인체의 자연발화의 가능성은 거의 없다. 신체를 태우기에는 턱없이 부족한 지방과 매탄가스를 제외하고는 신체의 대부분이 물이라는 것도 문제지만 신체가 쉽게 불이 붙지 않는다는 것이다. 시체를 화장하려면 어마어마한 열이 오랜 시간에 걸쳐 필요하게 된다. 신체가 자연적으로 불이 붙기 위해서는 몇가지가 일어나야 한다. 만약에 죽은 사람이 어마어마한 양의 건초를 먹은 뒤였다면 박테리아가 자라면서 불을 붙을 정도의 열을 발생하기도 한다. 그러나 소장, 대장 부분들만 타 버릴 것 이다. 만약 죽은 사람이 신문이나 약간의 오일을 마셨고 몇주 동안 난방이 아주 잘되는 방에서 썩게 놔둔다면 그의 창자에서 불이 일어날 수 있다.

인체의 지방에서 불이 일어날 수 있는 부분이 매우 적다는 것은 사실이며 불이 일어나기 위해서는 외부에서 열원이 필요할 것이다. 그러나 만약 불이 일어난다면, 인체의 지방에 의한 심지효과에 의해서 신체의 일부 부위는 뼈까지도 태울 수 있다고 생각된다. 신체가 양초처럼 탈 수 있다는 것을 증명하기 위해서 캘리포니아의 범죄연구소의 Dr. John de Haan는 죽은 돼지를 담요로 덮은 후 적은 양의 휘발유를 담요에 붓고 불을 붙였다. 불은 5시간 동안 천천히 타올라서 뼈까지도 태워 버렸다. 돼지의 지방의 함량은 인체의 함량과 매우 비슷하다. Dr. de Haan 에 의하면 "돼지의 불탄 시체는 인체 자연발화로 죽었다고 생각되는 것과 완전히 동일하다"고 한다.

인체 자연 발화사건을 조사하는 중에 죠 니켈 박사(Dr. Joe Nickell)와 죤 피셔 박사(Dr. John Fisher)는 만약 시체의 파괴가 매우 적은 경우라면 불을 태운 연료가 개인의 옷 정도이면 되며, 만약 시체가 더 손상을 당한 경우는 충분한 연소를 위해 외부의 연료가 필요하다는 것을 발견했다. 시체의 아래에 있는 물질들이 신체에서 녹아나온 지방이 흘러나가지 않도록 하여 계속 불이 탈 수 있도록 한다.*

그들은 또한 설명이 가능한 외부의 발화인자들, 예를 들어 양초, 램프, 담배, 벽난로 등이 불가능할 것 같은 내부의 자연발화로 설명하기는 더 좋아하는 조사자들에 의해서 무시되었다는 것도 발견했다.


읽기 자료

reader comments

Edwards, Frank. Stranger than Science (New York : L. Stuart,1959).

Gaddis, Vincent. Mysterious Fires and Lights (New York: D. McKay Co., 1967).

Hitching, Francis. The Mysterious World: An Atlas of the Unexplained, 1st American ed. (New York : Holt, Rinehart, and Winston, 1978).

Marshall, Richard. et al., Mysteries of the unexplained (Pleasantville, N.Y. : Reader's Digest Association, 1982.)

Nickell, Joe. Secrets of the supernatural: investigating the world's occult mysteries with John F. Fischer (Buffalo, N.Y. : Prometheus Books, 1991).

Oliver, John Rathbone, Spontaneous combustion, a literary curiosity (Chicago: The Argus Book Shop, Inc., 1937).

Copyright 1998
Robert Todd Carroll

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