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Robert Todd Carroll

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James Randi, The Mask of Nostradamus

Becoming a Critical Thinker by Robert T. Carroll

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Nostradamus (1503-1566)

Centuries I, Quatrain 78:
"D'vn Chef vieillard naiƒtra ƒens hebet¸, Degenerant par ƒ³auoir & par armes."*
("To an old leader will be born an idiot heir, weak both in knowledge and in war.") I. 78.* (Some ungenerous souls think this quatrain refers to two birds named Bush solely because the younger Bush has a bit of trouble with the language. Codswallop!)

"The devil can cite Scripture to his purpose...." - Antonio, in the Merchant of Venice by W. Shakespeare*

 

Notradamus미셀 노스트라다무스는 16세기의 프랑스 의사이며 점성술사였다. 현대의 추종자들은 그를 예언자로 보고 있다. 그의 예언은 연구하는 사람들에게는 마법같은 면이 있어서 사건이 일어나기 전에는 애매하지만, 사건이 발생하면 수정처럼 확실해진다.

노스트라다무스는 그는 4행시를 100편 짓고, 세기들(Centuries)(역주 : 사실 오래된 책에는 모든 세기라고 번역되어 있습니다.)라고 알려진 작품으로 완성했다. 회의론자(skeptics)들은 노스트라다무스의 시를 거의 의미 불명의 뜻모를 말이라고 생각한다. 예를들어,

L'an mil neuf cens nonante neuf sept mois
Du ciel viendra grand Roy deffraieur
Resusciter le grand Roy d'Angolmois.
Avant apres Mars regner par bon heur.

1999년 7의 달,
하늘에서 공포의 대왕이 내려오리라.
앙고모와의 대왕을 소생시키기 위해
그 전후의 기간, 화성은 행복의 이름으로 지배하려 하리라.(X-72)*

(알타 비스타의 바벨피쉬라는 기계 번역기를 사용하면 다음과 같이 번역된다. -역주, 아래의 문장은 원문 프랑스어가 뜻 모를 말이라는 것을 강조하기 위한 것일뿐임

The year millet nine taxable quotas ninety nine seven months
Of the sky will come large Roy deffraior Resusciter large Roy d' Angolmois.
Before after Mars regner by good hor.)

가장 광적인 노스트라다무스의 사도들도 1999년 6월월이 되기 전까지 어떠한 일이 일어날지 감도 잡지 못했다. 그러나 죤 에프 케네디 주니어, 그의 아내 캐롤린 비셋과 그의 자매 로렌 비셋이 1999년 7월 18일 비행기 추락으로 사망하자, 짜맞추어진 예언이 난데 없이 튀어나왔다. 아래는 글은 단지 하나의 예일 뿐이다.

1999년 7월에 있었던 죤 에프 케네디 주니어의 비행기 추락사가 하늘에서 공포의 대왕이 오리라는 행을 만족시키는가? 인간의 죽음에 대한 공포와 신체의 상처들이 "공포의 대왕"의 정의가 될 수 있는가? 가능할 것이다.

다른 사도들은 1999년 8월 11일의 일식을 언급하는 것이라고 생각하기도 한다. 또 다른 사람들은 나사의 우주 탐사선이 지구에 충돌할 것을 두려워 하기도 한다. 이 4행시는 수십가지의 서로 다른 것을 의미할 수 있을 정도로 부정확한 것이며, 이것 대부분은 나중에 "예언"으로 쉽게 억지로 끼워맞출 수 있는 것들이다.

일부 사람들은 노스트라다무스가 1986년 1월 28일 일어난 챌린져 우주 왕복선 참사 사건도 예언했다고 주장한다. 물론, 그들은 폭파사고가 나기 전에는 그가 그런 예언을 했는지 깨닫지 못했다. 이것이 예언이다.

D'humain troupeau neuf seront mis a` part,
De iugement & conseil separez:
Leur sort sera diuise' en depart,
Kappa, Thita, Lambda mors bannis esgarez.

인간의 무리중에서 9명이 밖으로 보내질 것이다.
판단과 조언에서 분리되어,
그들의 운명은 출발시에 봉인된다.
카파,씨타,람다가 실수를 하게 되고 죽은자는 사라진다. (역주 - 번역은 회의주의자의 사전이 아닌 인터넷에서 좀더 쉽게 번역된 영문판을 참조한 것입니다.)

티오콜(Thiokol)이라는 회사가 이 재난을 일으켰다고 비난받는 결함있는 O-ring을 제조했다. 이 회사의 이름에는 'k', 'th' 와 'l'가 포함되어 있다. 더 증거가 필요한가? 죽은 자들이 9명이 아니라 7명이라는 것은 너무 신경쓰지 마라. 그 나머지는 충분히 애매해서 수 많은 시나리오에 끼워맞출 수 있다.

에리카 치탐(The Final Prophecies of Nostradamus, 1989)과 같은 맹신자들은 노스트라다무스가 폭탄, 로켓, 잠수함, 및 비행기를 발명할 것을 예견했다고 믿고 있다. 그는 런던 대화재(1666)도 예언했으며, 아돌프 히틀러 및 다른 유명한 사람들이 나타날 것을 예언했다.

제임스 랜디와 같은 회의주의자들은 노스트라다무스의 4행시의 해석에 의문을 던진다.

여기서는 독일에서 아돌프 히틀러가 권력을 잡을 것을 예견한 것으로 여겨지는 가장 유명한 사행시 하나를 Cheetham과 Randi가 어떻게 해석하고 있는지 보자 :

원문은 :

Bestes farouches de faim fleuves tranner
Plus part du champ encore Hister sera
En caige de fer le grand sera traisner
Quand rien enfant de Germain observa. 

Cheetham 판은 :

굶주린 야수가 강을 건너,
싸움의 대세는 히틀러에게 불리해진다.
그는 위대한 남자를 철의 우리 속에 끌려 들어간다.
독일의 아들이 법에 따르지 않을 때. 

Randi 판은 :

굶주린 야수가 강을 헤엄쳐 건너,
군의 대세는 도나우강의 하류에서 대치한다.
위대한 자는 철의 우리로 끌려 들어갈 것이다.
어린 형제들이 아무것도 볼 것이 없을 때에.

어느 해석도 그다지 합리적으로 보이지는 않지만, 최소 랜디는 '히스터'가 사람이 아니라 지리학적인 지역임을 가르키는 것임을 깨달았다. 어쨌거나, '게르마니아'도 마찬가지이다. 이것은 고대 유럽의 지역으로, 도나우강 북부와 라인강 동부의 지역을 말한다. 또한, 고대 로마제국의 일부로서 현재 프랑스의 북부와 벨기에와 네덜란드의 일부 지역을 말할 수도 있다. 왜 사람들이 히스터를 도나우 강의 한 지역을 나타내는 것이 아니라 히틀러를 가르키는 것이라고 생각하는지 그것이 미스테리이다.

2001년 9월 11일

테러리스트들이 월드 트레이드 센서를 공격한 이후에,노스트라다무스가 이것을 예언했다는 소문이 퍼졌다. 아래의 4행시가 증거고 제시되었다.

새로운 세기의 어느 해 9월달
하늘에서 공포의 대왕이 내려와...
하늘은 45도에서 불타고
불길은 거대 새 도시로 접근한다...

뉴욕시에 거대한 붕괴가 있을 것이다,
두 쌍둥이 형제는 엄청난 혼란에 의해 분열이 될 것이며
요새가 무너지는 동안 위대한 지도자는 굴복을 할 것이다.  
큰 도시가 불탈 때 세 번째 커다란 전쟁이 시작할 것이다.

이들 4행시로 알려진 것은 속임수이다. 첫 번째 4행시의 앞의 2행은 모든 세기 10권 4행시 72번의 앞부분을 바꾼 것으로 보인다. 즉,  

L'an mil neuf cens nonante neuf sept mois
Du ciel viendra vn grand Roy d'effrayeur

혹은

1999년 7의 달에, 
하늘에서 공포의 대왕이 내려온다.*

노스트라다무스의 시에는 새로운 새기의 9월달을 말하는 것이 없다.

다음 2행은 모든 세기 6권, 4행시 97에서 빌려온 것이다.

Cinq & quarante degrez ciel bruslera,
Feu approcher de la grand cité neuue,

45도에서 하늘이 불타 오르리라,
불이 거대한 새 도시를 향해 다가가:

일부 소문을 좋아하는 사람들은 이것이 뉴욕의 위도를 가르키는 것이라고 생각하지만, 센트럴 파크의 위도는 북위 40° 47'이다. 얼간이 같은 사람을 만이 45도에서 하늘이 불타오르리라는 것에 억지로 끼워 맞출 수 있을 것이다. 6권 97번 시의 경우

Instant grand flamme esparse sautera,
Quand on voudra des Normans faire preuue,

순식간에 거대한 불꽃이 사방으로 폭발하리라,
그때 그들은 노르만 족에게서 확인받고 싶어하리라.

이 글에서 실제 일어난 것과 막연하게라고 비슷한 것은 "거대한 불꽃이 사방으로 폭발하리라'라는 것뿐이다. 이 역시, 가장 바보같은 사람들만이 '노르만족에게서 확인받고 싶어한다'를 실제 일어난 사건과 연결시킬 수 있을 것이다.

이러한 속임수보다 더 구역질 나는 유일한 것은 실비아 브라운, 빠트리시아 레인과 같은 사람들이 사건이 터지고 나서 자신들이 이러한 공격을 예측했다고 주장하는 것이다. 브라운은 자신이 "전지(全知)"한 사람이 아니므로 미리 자세한 것을 우리들에게 말해주지 않았다고 주장할 만큼 뻔뻔하다. 이러한 것을 알기 위해서 영능력자가 될 필요는 없어 보인다.

데이빗 에머리(David Emery)에 따르면, 속임수 시의 하나는 수년전에 닐 마샬(Neil Marshall)이라는 학생이 "노스트라다무스의 예언이 매우 애매하여 어떠한 것이라도 의미할 수 있다는 것을 ... 증명하기 위해서" 쓰여진 것이라고 한다. (See also Barbara and David P. Mikkelson's Urban Legends page.) 만약 우리가 약간의 상상력만 있다면 우리는 노스트라다무스의 몇몇 구절을 이용해서 어떠한 사건이라도 억지로 끼워맞추기 할 수 있다(혹은 밥 딜런의 노래로도 그렇게 할 수 있다.).

끝으로, '노스트라다무스 : 파멸의 예언자'라는 텔레비전 작품이 있다. 이것은 극히 무비평적이며, 엉터리 소개였고,  주로는 치탐(Cheetham)의 견해를 재탕한 것에 불과하지만, A & E 텔레비젼 네트웍에서 자사의 전기(biography) 시리즈로 방송되었다(상당히 좋은 정보를 줄 수 있는 시리즈였지만, 실제로는 상당히 안좋았다.). 노스트라다무스에 대해서 비평적이고 회의적인 책을 썼던 제임스 랜디를 이 방송에서 인터뷰 했지만, 랜디에 의하면 그의 견해는 왜곡되거나 무시되었다고 한다. 랜디는 다음과 같이 말한다.

    나는 이제, 앞으로 나에게 "전기"프로그램이 주어질 때 어떠한 검증을 해야할 것인지를 이제 알 게 되었고, 나의 독자들도 알 게 되었기를 바란다. 이 TV 쇼의 제작자인 크레이그-호프만(Craig Haffne), 도나 루지타나(Donna Lusitana), 스콧 패더(Scott Paddor)에게는, 진실이나 시청자 교육에 대한 존경심이 결여되어 있다는 것이 드러났다. 하지만 그들이 곤란에 빠지지는 않을 것이다. 돈은 이미 은행에 들어와 있고, 그들은 모르는 척하면 그만이다.

그러나, 1000 개의 4행시, 특히 대부분이 웃길 정도로 애매한 이 시들을 대강 훑어가면서 이 시 하나 하나가 얼마나 의미 없거나, 혹은 억지해석해서 이미 일어난 일에 짜 맞출 수 있는가를 보여주는 프로그램이 얼마나 흥미있겠는가? 몇 개 정확한 예측으로 보이는 것은 우연이나 확률의 법칙으로 쉽게 설명할 수 있다. 이러한 비상식적인 것에 대한 프로그램은 아무리 좋게 평가해도 시청률은 매우 낮을 것이다. 그러므로 새 천년에 이러한 프로그램이 방송되리라고 기대할 수 없다. 그리고 파리의 프랑스 대학쟝 클로드 페커의 의견에 동의하는 프로그램도 기대할 수 없을 것이다. 그는 노스트라다무스가 미래의 사건을 묘사한 것이 아니라, 그의 시대 혹은 그 이전 시대의 사건을 묘사한 것이라는 의견을 계속 견지하고 있다. 페커에 의하면 "노스트라다무스는 그 당시 매우 곤란한 시기였고, 그가 계속적으로 위협을 받았기 때문에, 글을 일종의 암호처럼 꾸며서 프랑스어로 썼다"고 한다. (Skeptical Inquirer 2001년 9/10 월호 81 페이지 참조)

노스트라다무스가 예언하지 못한 것 한가지는 20세기에 자신이 하나의 큰 사업이 될 것이라는 점이다. 출판사는 노스트라다무스의 원고로부터 발췌한 마지막 예언이라는 주장하며, 그의 헛튼소리를 출판하는 것을 절대로 멈추지 않을 것이다.

관련된 항목: The Bible Code, clairvoyance, confirmation bias, Edgar Cayce  Jean Dixon, the law of truly large numbersretroactive clairvoyance, and shoehorning.


읽기 자료

reader comments

Diaconis, Persi and Frederick Mosteller, "Coincidences," in The Encyclopedia of the Paranormal, ed. G. Stein (Amherst, N.Y.: Prometheus Books, 1996).

Hines, Terence. Pseudoscience and the Paranormal (Buffalo, NY: Prometheus Books, 1990).

Martin, Bruce. "Coincidences: Remarkable or Random?" in The Skeptical Inquirer, September/October 1998.

Pecker, J.C. 1984. "Des lyonnes en grimoire dans Ravenne," Le Débat-Gallimard, mars.

Prévost, Roger. Nostradamus, le Mythe et la réalité: un histoiren au temps des astrologues (Robert Laffont, Paris: 1999).

Randi, James. The Mask of Nostradamus : the prophecies of the world's most famous seer (Buffalo, N.Y. : Prometheus Books, 1993). review

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