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Robert Todd Carroll

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the Indian rope trick 인도 밧줄 묘기

묘기로 알려진 이것은 보고된 바에 따르면 수천명의 사람들에 의해서 목격되었다. 이 묘기에서 인도의 파키르(fakir)가 하늘에 로프를 던지지만 그 로프는 땅에 떨어지지 않는다. 대신 이 로프는 신비하게 하늘로 올라가서 공중, 어둠, 혹은 안개나 혹은 그 비슷한 속으로 사라진다. 이것만으로도 사실 대부분의 사람들에게 충분한 묘기가 되겠지만 이야기는 계속된다고 한다. 꼬마가 아무것도 지탱해주지 않는 로프를 타고 올라가며, 이 로프는 기적적으로 그 아이가 공중, 어둠, 안개 혹은 그 비슷한 것 속으로 사라질 수 있도록 잘 지탱한다. 이것도 역시 대부분의 사람들에게 충분한 묘기가 되지만 묘기는 계속된다. 파키르는 단도, 칼, 언월도(偃月刀) 혹은 비슷한 그 어떤 것을 꺼내서 그 역시 공중, 어둠, 안개 혹은 그 비슷한 것 속으로 사라질 때까지 올라간다. 여기서 이 묘기가 멈추어도 분명 위대한 묘기일 것이다. 하지만, 여기서 끝나지 않고 계속된다.

신체가 잘라져서 하늘에서 땅의 로프 밑 부분에 있는 바구니 같은 것으로 떨어진다. 이제, 너무 자주 놀라운 것을 봐왔기 때문에 이러한 일을 묘기로 생각하지도 않는 사람들이 생기기 시작한다. 그러나, 파키르는 로프를 타고 내려와서 바구니를 비워 버리고, 잘라진 신체를 천과 같은 것으로 던져 덮는다. 그러면 이제 제대로 된 어린이가 기적적으로 다시 제자리에 나타난다. 이것은 특히 공개된 공간에서 공학자, 기술자, 전자공학자, 인공위성 방송, TV 카메라, 등등이 없는 상태로 행해진 것이므로 정말로 놀라운 일이다.

실제로, 이 묘기에 필요한 것은 인간이 쉽게 속는다는 것 뿐이다. 에딘버러 대학의 연구가이며 전직 에딘버러 마술 협회의 회장인 피터 라몬트(Peter Lamont)에 의하면, 인도 로프 묘기는 1890년 시카고 트리뷴(Chicago Tribune)에 의해 행해진 사기극이라고 한다. 라몬트는 이 신문이 마치 목격자가 있었던 것처럼 엉터리 이야기를 꾸며서 판매부수를 늘리고자 했다고 주장한다. 이 신문은 약 4달 뒤에 그렇게 많은 사람들이 이야기가 진실이라는 것에 놀랐다고 말하며 이것이 사기극임을 밝혔다. 어쨌거나, 그들은 "프레드 엘모어 (Fred S. Ellmore)" 가 이 기사를 썼을 것이라고 생각했다. 그들은 기적골상학 그리고 다른 괴상한 것을 믿는 많은 그들의 독자 대부분이, 이 이야기가 믿기 어려운 것으로 생각하지 않을 것을 미처 생각하지 못했다.

라몬트는 인도 로프 묘기를 몇 년간 조사했다. 그와 리챠드 와이즈만이 네이쳐 지에 그들의 조사 결과로는 이 묘기에 대한 믿음은 '과장 효과 (exaggeration effect)' 즉 어떤 것을 목격한 시점과 말하는 시점의 시간차이가 크면 클수록 더욱더 사건의 인상적인 부분을 강조하는 경향이 있기 때문이라는 개념을 지지한다고 썼다*.

물론, 다른 가능성도 있다.그리고 그 대부분은 어떻게 이 묘기를 수행했는지 설명을 시도하기 위한 것으로 집단최면, 공중 부양, 던진 밧줄이 어떠한 곳에 매 달려 있고, 그 위로 다시 보이지 않는 밧줄이 매달려 있다는 마술적인 트릭, 털을 깍은 원숭이의 팔다리, 쌍둥이, 등등.. 하지만 다양한 설명중에 사기극이라는 것이 가장 그럴 듯 하다.


읽기 자료

Lamont, Peter and Richard Wiseman. Magic in Theory (University of Hertfordshire Press, 1999).

Copyright 2002
Robert Todd Carroll

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Last updated 12/30/01

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