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Robert Todd Carroll

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cold reading, 콜드리딩

(역주 : 콜드 리딩의 원 사전적인 의미는 오디션에서 미리 준비없이 즉시 대본을 받아서 읽는 것을 말합니다. 이 말을 skeptics 는 사전 지식이 없이 전문적인 심리조정가가 피험자를 대상으로 마음을 읽어내는 것처럼 행하는 것을 의미하고 있습니다.)

콜드 리딩은 전문적인 심리조정가 (manipulator 역주 : 말로 사기를 치는 사람을 가르키는 것 같은데 마땅한 단어를 사용하기 어렵기 때문에 그냥 심리조정가로 번역했습니다.) 가 사용하는 기술로서, 피험자를 생각대로 조정하거나, 또는 피험자에 대한 것을 "신비적"능력을 사용하여 알고 있는 것처럼 가장하는데 쓰여진다. 콜드 리딩은 암시나 듣기 좋은 말과 같은 보통의 심리조작 도구 이상의 효과를 거둔다. 콜드 리딩에서, 세일즈맨이나 최면술사, 광고 전문가들, 신앙치료사, 사기꾼, 몇몇 치료사들은 피험자들이 주어진 사실보다는 그 사실속에서 뭔가 의미있는 것을 스스로 찾으려한다는 것을 믿고 있다. 우리들은 경험으로부터 의미를 찾아내려고 하는 희망을 가지고 있고, 또한 그것 때문에 훌륭한 발견도 많았다. 하지만 이러한 희망은 사람을 어리석은 생각으로 유도하기도 한다. 심리조정가는 그가 무엇을 말하던 혹은 그 말이 얼마나 억지이고 또는 가능성이 없는 것이라고 하더라도, 사람들은 그 말이 맞을 것이라고 생각하는 경향이 있다는 것을 알고 있다. 그는 또, 사람들이 일반적으로 자기 중심적이어서, 자신에 대해서 비현실적인 관점을 가진다는 것을 알고 있다. 그래서 우리들은, '우리들이 어떤가, 혹은 어떻게 느끼는가'에 대해서 보다는 '우리는 무엇이 되고 싶은가?' 혹은 '우리는 무엇이 되어야 하는가?'에 대한 주장을 더 일반적으로 받아들이는 경향이 있다. 심리조정가는 당신이 잘못이라고 부정한 몇가지 대답을 이용하여, 당신이 맞다고 생각하는 주장을 만들어 낼 수 있다는 것도 알고 있다. 그리고 그는 당신이 맞은 것은 잘 기억하지만 틀린 내용은 잊어버리려고 한다는 것도 알고 있다.  

따라서, 우수한 심리조정가는 완전히 생면부지의 사람을 보고 그 사람에 대해서 알아내어, 마치 초능력을 갖고 있는 것처럼 보이게 할 수 있다. 예를 들면,당신은 버트람 포러(Bertram Forer)를 만난적이 없겠지만, 그는 당신의 인품에 관하여,아래와 같은 콜드 리딩 결과를 제공한다.  

당신의 일부 포부중에는 비현실적인 것도 있습니다. 종종 당신은 외향적이고, 붙임성이 있고, 사회적이지만 또 종종은 내향적이고, 주의깊고, 과묵한 때도 있습니다. 당신은 당신 자신을 다른 사람에게 너무 솔찍하게 드러내는 것은 현명하지 않다는 것도 알게 되었습니다. 당신은 당신 자신이 독립적인 생각을 하는 것을 자랑스러워 하고 만약 만족스러운 증거가 없다면 다른 사람의 주장을 받아들이지 않으려고 합니다. 당신은 어느정도 변화와 다양성을 좋아합니다. 그러나 어떤 제한이나 억압으로 둘러 싸이게 되면 매우 불만족하게 됩니다. 종종 당신은 당신이 결정하거나 한 일이 올바른 일이었는지 매우 심각하게 걱정을 합니다. 밖으로는 자신을 자제하고 통제하는 것처럼 보이지만, 마음속으로는 걱정이 많고, 불안해 합니다.
 
당신의 배우자와의 성에 대한 차이로 인하여 몇가지 문제점이 생길 수 있습니다. 당신은 성격에 약점도 있지만 일반적으로 이런 것을 다른 장점으로 메꿀 수 있습니다. 당신은 아직 당신에게 잇점으로 변화시키지 못했고 아직 사용하지 않은 능력이 상당히 많이 있습니다. 당신은 당신에게는 매우 비판적인 경향이 있습니다. 당신은 다른 사람들이 당신을 좋아하고, 존경하기를 매우 바라고 있습니다.
 

또 하나, 이런 것도 있다: 

당신 주변사람들은, 당신을 이용하고 있습니다. 당신은 스스로 살아오면서 정직함을 길러 왔습니다. 지금까지 당신이 손에 넣었던 많은 기회는, 당신이 타인을 이용하고자 하지 않았기 때문에 사라졌습니다. 당신은 자신의 생각을 좀 더 발전시키기 위해서 책이나 기사를 읽는 것을 좋아합니다. 사실, 이미 어떠한 개인적인 서비스 직종에 있지 않는한, 그렇게 해야 할 것입니다. 당신에게는 또한 사람들의 문제를 이해하는 무한한 힘이 있고,그들에게 공감을 느끼기도 합니다. 하지만 당신은 만약, 완고함이나 노골적인 어리석음에 직면하면 매우 단호해집니다. 법이 강화되어야 한다는 주장을 이해하기도 합니다. 당신의 정의감은 매우 강한 편입니다.  

마지막 것은, 점성술사 시드니 오마르의 말이다. 그도 당신을 만난적이 없을 것 같지만, 그래도 이렇게 당신에 관해서 아주 잘 아는 것 같다. [Flim-Flam! 61.] 첫 번째 것은 포러가 뉴스판매대에 있는 점성술 책으로부터 인용한 것이다.  

사람의 의식은, 항상 선택적 사고를 하고 있다. 우리들은 자신이 기억하고자 하는 자료를 뽑아서 선택하고, 중요하다고 생각하는 자료를 기억해 낼 것이다. 부분적으로 우리가 그렇게 하는 것은 우리가 그렇다고 믿거나 그렇게 되기를 바라기 때문이다. 부분적으로 우리는 우리의 경험속에서 뭔가 의미있는 것을 찾아내고 싶어한다. 우리가 속기 쉽거나 암시에 약해서 혹은 심리조정가들의 표지나 심볼들이 애매하기 때문에 심리를 조정당하는 것은 아니다. 그들이 말하는 것이 매우 분명하고, 가장 회의적인 사람이라도 그들에게 심리를 조정당할 수 있다. 사실상, 특별히 지적으로 우수한 사람들 특히 그들이 사용하는 언어가 분명하고 그들의 생각이 매우 논리적일 때 오히려 더 쉽게 심리를 조정 당하는 것을 알 수 있다. 심리조정가들이 당신에게 뭘 하려고 하는지 알아내기 위해서는 당신은 논리적으로 사고해야만 한다.  

모든 콜드 리딩이 사악한 심리조정가들에 의해서 행해지는 것은 아니다. 콜드리딩의 몇몇은 점성술사, 필관상술사, 타롯카드 점치는 사람, 자신이 정말로 초능력을 가지고 있다고 스스로 믿는 초능력자들에 의해서 행해지고 있다. 그들은 자신의 정확한 '통찰'에 그들의 손님과 마찬가지로 영향을 받고 있다. 그러나 우리는 기억해야 한다. 과학자들도 그들의 예언이 틀릴 수 있듯이 사이비과학자나 돌팔이들도 종종 올바른 대답을 할 수 있다.  

이러한 콜드 리딩에는, 크게 나누어 3가지 요인이 있을 것 같다. 그중 첫 번째는 "자세한 것을 알기 위한 찔러보기"다. 초능력자는 처음에는 애매하고 암시적인 말을 한다. 예를 들어 "나는 여기에서 1월에 대한 강한 느낌을 받습니다." 여기에 피험자가 긍정적이던 부정적이던 뭐라고 반응을 하면 초능력자는 자신의 대답을 검토한다. 예를 들어 피험자가 "제가 1월생이에요." 아니면 "저의 어머니가 1월에 돌아가셨어요"라고 말하면 초능력자는 이렇게 말한다. "예, 나는 그것을 볼 수 있습니다." 이러한 말은 초능력자들이 그 또는 그녀가 누구인지 좀 더 자세히 알고 있다는 생각을 강화시킨다. 만약 피험자가 부정적으로 반응하면, 예를 들어 "전 1월과는 아무런 짐작가는 것이 없는데요"라고 대답하면 초능력자는 이렇게 대답할지도 모른다. "그럴 것입니다. 당신은 1월에 대한 기억을 억누르고 있습니다. 당신은 그것을 기억하고 싶어하지 않습니다. 뭔가 고통스러운 것이 1월에 일어났습니다. 예, 나는 느낄 수 있습니다. 그것은 매우 고통스러웠는데 허리[찔러보기] ... 오 이제는 심장[찔러보기].. 음.. 이것은 이제 머리[찔러보기] ..아니면 목[찔러보기]인 것 같습니다. 

피험자가 특별히 대답하지 않는 경우, 초능력자는 이 질문을 그만두고 다른 부분으로 넘어갈 수 있다. 이 경우에 초능력자가 정말은 뭔가를 보았지만 피험자가 사건을 억압하고 있기 때문에, 상세한 것은 쌍방 모두에게 알려지지 않았다라는 생각이 심어지게 된다. 만약 피험자가 위에 말한 [찔러보기]에 하나라도 긍정적인 대답을 한 경우,영능자는 계속해서 다음과 같이 말할 것이다. "이제, 나는 분명히 볼 수 있습니다. 가슴에 통증이 더 강해지고 있습니다."

자세한 것을 알기 위한 찔러보기 기술은 실제 기술이고 자기가 영적인 능력을 가지고 있다고 믿는 사람이 자기가 사기를 치는 것이라고 알고 있는 사람보다 훨씬 잘 발휘할 수 있다는 것은 분명하다. 부정직하고, 부자연스러운 사기꾼의 능력은 쉽게 지적인 사람들에 의해서 발각되지만 성실하지만 자기 기만에 빠져있는 초능력자에 대해서는 상당히 지적인 사람이라도 속아넘어가게 된다.  

콜드 리딩의 또 하나 특징은, 처음 말하는 것의 전부가 애매한 진술 ("나는 사타구니쪽이 뜨거워지고 있습니다.") 이나 질문(누군가 다른 사람이 방에 있는 것 같은 느낌이 들지 않습니까?")으로 되어있다는 점이다. 이러한 애매한 주장을 피험자 자신이 스스로 자기에게 알맞는 질문으로 바꾸는 것이다.

마지막 특징은, 초능력자가 잘못된 추측을 한 경우 피험자 혹은 시청자는 이것을 잊어버리는 경향이 있다는 것이다. 기억이 되는 것은 틀린 것들이 아니라 맞춘 것들이며, 전체적으로는 저 사람이 초능력자가 아니라면 도대체 어떻게 이러한 것을 알았을까 하는 느낌을 받게된다. 이러한 반대증거를 무시하고 선택적인 사고를 하는 것은 초능력의 시연에는 매우 흔한 일이며 이것은 오래된 심리학적인 원칙 "사람은 자신이 보고 싶어하는 것만 보고, 그렇지 않은 나머지는 무시한다."는 것과 관련이 있어 보인다.

관련된 항목 : ad hoc hypotheses, communal reinforcement, confirmation bias, control study, Occam's razor, the placebo effect, the post hoc fallacy, selective thinking, self-deception, subjective validation, testimonials, James Van Praagh and wishful thinking.


읽기 자료  

Dickson, D.H., & Kelly, I.W. "The 'Barnum effect' in personality assessment: A review of the literature," Psychological Reports, 57, 367-382, (1985).

Hyman, Ray. "'Cold Reading': How to Convince Strangers That You Know All About Them," The Skeptical Inquirer Spring/Summer 1977.

Hyman, Ray. The Elusive Quarry : A Scientific Appraisal of Psychical Research (Prometheus Books, 1989).
 
Randi, James. Flim-Flam! (Buffalo, New York: Prometheus Books,1982).

Copyright 1998
Robert Todd Carroll

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